Apuntalamiento: los empleados de la ciudad preparan la playa en Lake Forest para el verano

Dragado de playa en Lake ForestSe retiraron cuidadosamente de la arena, guijarros y escombros de la draga hidráulica 50 de un pie de largo. La barcaza en miniatura de 25,000 libras colgaba constantemente de una grúa en el lanzamiento del barco de Forest Park en Lake Forest el viernes por la mañana.

Dos hombres que habían estado caminando por el camino de ladrillos curvos se aventuraron en un embarcadero para tener una mejor vista del procedimiento. Ver a un puñado de empleados de Lake Forest Public Works guiar cuidadosamente la draga en un camión de plataforma plana, mientras que una excavadora clasificó la playa en el fondo hecho para una excursión emocionante por la mañana.

Toda la actividad frente al lago fue parte del impulso anual para preparar la playa para la temporada de verano. Es un esfuerzo de equipo que comenzó en marzo con la draga, que elimina la arena del lanzamiento del barco, justo a tiempo para la apertura de pretemporada este fin de semana. La playa abre oficialmente para el verano el 3 de junio; cierra el 4 de septiembre.

“Todo el mundo se enorgullece de este parque”, dijo Sally Swarthout, directora del programa de Parques y Recreación de Lake Forest, señalando a los miembros del equipo de obras públicas que fueron tan cuidadosos al maniobrar la draga como una madre con un recién nacido. Una hora más tarde, el equipo de jardinería de obras públicas invadió el área de la playa, rastrillando y limpiando el frente de playa de 29 acres de cualquier evidencia de daño invernal.

El invierno causa estragos en las playas, dijo Dutch Lundy, supervisor de parques. “Usamos muchas horas de trabajo para devolver la arena a la playa desde el césped y los adoquines”, dijo.

La ciudad instaló una cerca de limo el invierno pasado por primera vez en la arena justo al lado de la pared, lo que "ayuda a evitar que la arena sople tanto" hacia las áreas ajardinadas que no son de playa, dijo Lundy.

A pesar de esa precaución, "es una limpieza masiva", dijo Swarthout.

El área ya se veía casi perfecta, pero esperen, dijeron Swarthout y Lundy, estará “reluciente” para este fin de semana, que los meteorólogos predicen verá un clima de más de 80 grados.

Tanto Lundy como Swarthout crecieron en Lake Forest y su orgullo por el parque frente al lago de la ciudad es evidente. No están solos en su amor por la playa de la ciudad. Todos los empleados, y también los residentes, se enorgullecen del parque, dijo Swarthout.

"Esta es la joya de la corona del sistema de parques", dijo Swarthout, una autoproclamada "chica de la playa" que ha ido a Forest Park Beach toda su vida. Esta es la primera vez en seis años que Swarthout no estará en la playa todos los días como supervisor de playa. Este año, ese honor es para Chlyla Wilson.

La limpieza masiva de la playa comenzó con el dragado en marzo y demora aproximadamente tres semanas, según el clima y las condiciones de las olas.

"Este es un equipo importante que compramos hace varios años", dijo Lundy mientras la draga descendía lentamente hasta la plataforma. La rejilla frente a la draga agita la arena en el fondo del lago, luego las bombas funcionan esencialmente como una gran aspiradora aspirando la arena en una gran manguera negra que drena en un sistema subterráneo de tuberías. Las bombas empujan la arena hacia el extremo sur de la playa, dijo Lundy.

Este año, los empleados de la ciudad eliminaron unos pies 3.5 estimados del lanzamiento del barco utilizando la draga. Una vez finalizado el dragado, el operador de la excavadora de Lake County Grading tarda otros dos días en empujar la arena hacia el lago y suavizar las playas. Durante el verano, la playa se vuelve a clasificar y la arena es volcada todos los viernes por la mañana por los trabajadores de la ciudad.

Anticipándose a este fin de semana, los empleados de la ciudad han instalado más de bancos 100, mesas de picnic 50 y contenedores de basura 50 que pasaron durante la renovación de invierno. También se colocarán tres redes de voleibol y los puestos de salvavidas se instalarán y estarán listos para el primer día de natación y canotaje.

La ciudad emplea a 20 salvavidas, incluido el personal administrativo; hay 10 socorristas de guardia a la vez. "Bajaremos a ocho los lunes o durante la semana si no hay tanta gente", dijo Swarthout. “Si hay una gran cantidad (de personas) en el agua, colocaremos dos salvavidas en las gradas y pondremos uno en un kayak en el agua y otro en un bote de rescate en el agua.

Este verano será el segundo que Forest Park Beach haya utilizado Swimcast para controlar continuamente los niveles de bacterias. Las lecturas oficiales de calidad del agua se toman dos veces al día, en 9 am y 1 pm Si el nivel de E. coli es más alto que 235, la bandera roja se levanta y la playa se cierra. Las banderas rojas también se colocan para nadar si hay dos o más pulgadas de lluvia, una resaca fuerte o un desbordamiento del Distrito Sanitario de North Shore.

Fuente: Linda Blaser, escritora del personal, Lake Forester Pioneer Press

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