Le district d'assainissement de Napa récolte les boues d'épuration de Napa pour l'engrais

Le dragage est courant dans les voies navigables, mais le projet en cours sur la propriété du Napa Sanitation District dans le sud du comté de Napa est un peu différent.

Le dragage se déroule dans un vaste bassin de traitement des eaux usées. Et le matériau enlevé est des biosolides, ce qui est une autre façon de dire boues d'épuration.

IMS 5012 LP Versi-Dredge à Napa, CA

IMS 5012 LP Versi-Dredge étant utilisé pour récolter les boues d'épuration pour l'engrais

Environ 3,500 XNUMX tonnes de biosolides seront canalisées de l'étang cet été pour être asséchées. Il est finalement transporté par camion sur une courte distance et réparti sur un champ NapaSan où un agriculteur cultive du sorgho.

«C'est de l'engrais», a déclaré Andrew Damron, directeur des services techniques de NapaSan. «C'est exactement ce que c'est.»

Le dragage améliorera le traitement des eaux usées dans l'étang et éliminera les solides exposés qui se forment avec les niveaux d'eau fluctuants, selon un rapport de NapaSan.

Le complexe de l'étang de traitement des égouts de NapaSan est facilement visible depuis l'autoroute 29 lors du franchissement de la rivière Napa sur le pont Butler. C'est la grande zone aquatique au sud, où quatre étangs adjacents derrière des digues de 10 pieds de haut couvrent un total de 340 acres.

La plupart des eaux usées de la ville de Napa sont traitées par la station d'épuration de NapaSan. Cette installation est à côté des étangs et est également facilement visible depuis le pont Butler, avec une tour marquée d'un motif en damier rouge et blanc parmi les éléments saillants.

Mais, lors de grosses tempêtes, de grandes quantités d'eaux souterraines s'infiltrent dans les canalisations d'égout. Ensuite, une capacité supplémentaire de traitement des eaux usées au-delà de la station d'épuration est nécessaire. C'est là qu'interviennent les étangs adjacents créés en 1967.

Les eaux usées - qui sont principalement de l'eau - sont acheminées par les quatre étangs, où les solides se déposent et les micro-organismes se nourrissent de déchets. Il faut environ un mois pour traiter les eaux usées qui pourraient être traitées par la station d'épuration en moins d'une journée.

Le site Web NapaSan a déclaré que les étangs fournissent des «processus de purification naturels».

Il reste des solides au fond de l'étang 1. C'est là qu'intervient le projet de dragage de 2.3 millions de dollars géré par Clean Harbours Environmental Services.

La drague ressemble à un petit bateau dans l'étang. L'eau est d'environ cinq pieds de profondeur cet été.

«C'est comme un bateau à aubes pour qu'il puisse fonctionner en eau peu profonde», a déclaré l'ingénieur principal Matthew Lemmon.

De la drague, les solides sont pompés vers une zone de traitement, où quatre centrifugeuses sont utilisées pour l'assèchement. Lemmon les a comparés à des essoreuses à salade qui forcent l'eau à sortir.

Le produit final est un monticule noir de matériel humide qui, de loin, ressemble à du marc de café. Il est prêt à être transporté par camion vers les champs NapaSan voisins.

L'utilisation de biosolides pour les engrais est une pratique approuvée par l'Agence fédérale de protection de l'environnement. Des normes sont en place pour des dangers potentiels tels que les agents pathogènes et les métaux lourds. En 2018, le comté voisin de Solano avait plus de 7,000 tonnes de stations de traitement des eaux usées de la région de la baie réparties sur des terres de ranch.

On pourrait s'attendre à ce que tout cela soit une opération malodorante. Mais l'odeur de NapaSan est loin d'être écrasante, même à courte distance.

Lemmon a déclaré que l'étang contenait environ 25,000 3,500 tonnes de biosolides, de sorte que XNUMX XNUMX tonnes retirées cet été ne finiront pas le travail.

«C'est un petit projet», dit-il. «C'est un peu un peu à la fois. Il faudrait un effort énorme pour tout faire en même temps. »

Le dragage n'est pas le seul moyen d'éliminer les boues. Les projets précédents entre 1999 et 2008 comprenaient la vidange de l'étang et la conduite d'équipement lourd pour évacuer les boues. Mais cette méthode prend du temps et est coûteuse, selon un rapport de district.

L'usine de traitement des eaux usées et les étangs de NapaSan sont situés juste au nord de l'aéroport du comté de Napa. L'installation dessert environ 82,000 21 personnes dans un rayon de XNUMX miles carrés dans et près de la ville de Napa.

Publié à l'origine par le Napa Valley Register.