Proyecto de dragado de la laguna de alcantarillado de la ciudad avanza

La draga con barrena gigante se encuentra en la laguna preparándose para aspirar material de la parte inferior y enviarlo a través de la manguera hacia el tanque de lodo. Retroexcavadora para levantar equipos dentro y fuera de la laguna. Dos empleados de Merrell Bros. usan un esquife para ir y venir desde la draga y la tierra seca. Foto cortesía de John Sargent / Ciudad de Bethel

La Ciudad de Bethel está avanzando en su Proyecto de Rehabilitación de la Laguna de Alcantarillado, que implica el dragado de la celda de la laguna primaria y la reparación del muelle de tablestacas. Este artículo cuenta la historia del dragado.

Le tomó a la Ciudad dos años para alinear los fondos de la subvención, seis meses para contratar una firma de ingenieros, tres meses para diseñar el proyecto, y eso dejó solo dos meses al final del verano para terminar el trabajo de dragado. La Ciudad sabía que se necesitaría una gran empresa profesional altamente capacitada para emprender el proyecto Bethel, y mucho menos para tener éxito y completar el trabajo a tiempo. Luego vino Merrell Bros., Inc., una compañía de gestión de biosólidos de Kokomo, Indiana.

La Ciudad recibió dos respuestas a su Solicitud de propuestas que utilizó para contratar a un contratista de dragado. Merrell Bros. recibió la puntuación más alta en términos de calidad y precios después de que un equipo de tres miembros de empleados revisó las propuestas. El Ayuntamiento de Bethel aprobó el contrato el 25 de julio, 2017 para que Merrell elimine las toneladas secas de 2,792, o lo que equivaldría a camiones 422 a un costo de $ 4,353,536.

Merrell Bros. se apresuró a colocar la draga, el tanque de mezcla, las prensas de banda, las mangueras, las tuberías, el generador y otros equipos en los vehículos con ruedas 18 en Indiana y enviarlos a Seattle. El equipo pudo cumplir con la fecha límite de 31 de julio para la navegación de Alaska Marine Lines, Inc., que llegó a Bethel a fines de agosto. Eso dejó dos meses antes de que probablemente sea demasiado frío para operar.

Llevó unos días descargar la barcaza, unos días más para llevar el equipo al sitio de la laguna y una semana más o menos para ubicar el equipo. "Se quedaron atascados", dijo el director de Obras Públicas, Bill Arnold, refiriéndose al desafío que Merrell tenía para colocar su equipo pesado en la suave arena y tundra de Bethel. Finalmente, el equipo de Obras Públicas ayudó a Merrell a plantar firmemente el tanque de mezcla, las prensas de filtro de cinturón, la sala de control y el tanque de mezcla de polímero. El subcontratista STG utilizó su grúa 85-ton para colocar la draga en la laguna. Mangueras y tuberías estaban conectadas.

Tomó uno o dos días más para que el equipo de Lower 48 resolviera los errores y se sincronizara con su nuevo entorno. En septiembre, 13, 2017 y Merrell registraron la eliminación de toneladas de material seco de 13.52 de la laguna. Desde este día en adelante, el equipo de seis miembros trabajó 24 horas al día, seis días a la semana, para extraer toneladas de material de 150 a 280 al día o camiones 24-35.

Justo cuando la Ciudad soltó un suspiro de alivio por el hecho de que el proyecto pudiera terminarse a tiempo, surgió un nuevo problema. Merrell estaba muy adelantado a lo previsto y se llevaría a cabo la primera semana de octubre. Esto fue un problema porque el diseño del ingeniero CH2M requería la eliminación de toneladas de lodo seco de 3,000, no el 2,792 especificado en el contrato, y la Ciudad necesitaba aprovechar la draga mientras estaba en la ciudad y encontrar más fondos para el proyecto.

La Ciudad se apresuró a reunir $ 500,000 de fondos adicionales del Programa de Agua Segura de la Aldea y cambió el alcance del trabajo para que Merrell pudiera extraer más de 3,000 toneladas. Al final, Merrell eliminó 3,411 toneladas secas de lodo de la laguna.

"El ingeniero se sorprendió al descubrir que el material contenía 40% de sólidos, no el 15% como se pronosticó originalmente", dijo el gerente de la ciudad, Peter Williams. "Esto se debió a la cantidad de arena presente en el material, lo que permitió al contratista acumularla tan cerca de la laguna".

El equipo permanecerá en Betel durante el invierno y Merrell regresará en la primavera para instalar dos deflectores en la laguna. Los deflectores son cortinas submarinas que dirigen el flujo de aguas residuales para facilitar la descomposición. Mientras que la parte de dragado del proyecto de rehabilitación de la laguna se completará en junio 30, 2018, se necesitará todo el próximo verano para construir el nuevo embarcadero. El embarcadero es la pequeña península sostenida por tablestacas que permite a los conductores de camiones de evacuación estacionar y vaciar el contenido de sus camiones.

Dustin Smith, Director de Desarrollo de Negocios de Merrell Bros., dijo: "Nuestro objetivo es prometer menos y entregar en exceso. "Nos enfrentamos a muchos desafíos en el proyecto Bethel, como cumplir con la línea de tiempo extremadamente apretada, maniobrar nuestro equipo en la arena suave y la tundra empeorada por la lluvia, y el viento volcó nuestro esquife y lo inundó varias veces".

Bethel fue el quinto proyecto de dragado en Alaska para Merrell Bros. y solo están mojándose los pies.