El distrito de saneamiento de Napa recolecta los lodos de aguas residuales de Napa para fertilizar

El dragado es común en las vías navegables, pero el proyecto en curso en la propiedad del distrito de saneamiento de Napa en el sur del condado de Napa es un poco diferente.

El dragado se está llevando a cabo en un gran estanque de tratamiento de aguas residuales. Y el material que se elimina son los biosólidos, que es otra forma de decir lodos de depuradora.

IMS 5012 LP Versi-Dredge en Napa, CA

IMS 5012 LP Versi-Dredge se utiliza para recolectar lodos de aguas residuales para fertilizantes

Cerca de 3,500 toneladas de biosólidos se extraerán del estanque este verano para ser deshidratadas. En última instancia, se transporta en camión a corta distancia y se extiende sobre un campo de NapaSan donde un agricultor cultiva sorgo.

“Es fertilizante”, dijo el director de servicios técnicos de NapaSan, Andrew Damron. "Eso es exactamente lo que es."

El dragado mejorará el tratamiento de las aguas residuales en el estanque y eliminará los sólidos expuestos que se forman con los niveles de agua fluctuantes, según un informe de NapaSan.

El complejo de estanques de tratamiento de alcantarillado en NapaSan es fácilmente visible desde la autopista 29 al cruzar el río Napa en el puente Butler. Es el área grande y acuosa al sur, donde cuatro estanques adyacentes detrás de diques de 10 pies de altura cubren un total de 340 acres.

La mayoría de las aguas residuales de la ciudad de Napa son tratadas por la planta de tratamiento de aguas residuales de NapaSan. Esa instalación está al lado de los estanques y también es fácilmente visible desde el Butler Bridge, con una torre marcada con un patrón a cuadros rojo y blanco entre las características destacadas.

Pero, durante las grandes tormentas, grandes cantidades de agua subterránea se filtran a las tuberías de alcantarillado. Entonces se necesita una capacidad adicional de tratamiento de aguas residuales más allá de la planta de tratamiento. Ahí es donde entran en juego los estanques adyacentes creados en 1967.

Las aguas residuales, que son principalmente agua, se canalizan a través de los cuatro estanques, donde los sólidos se depositan y los microorganismos se alimentan de los desechos. Se tarda aproximadamente un mes en tratar las aguas residuales que podrían ser manejadas por la planta de tratamiento en menos de un día.

El sitio web de NapaSan dijo que los estanques proporcionan "procesos de purificación natural".

Los sólidos permanecen en el fondo del estanque 1. Ahí es donde entra en juego el proyecto de dragado de $ 2.3 millones que está manejando Clean Harbors Environmental Services.

La draga parece un pequeño bote en el estanque. El agua tiene alrededor de cinco pies de profundidad este verano.

“Es como un bote de remos, por lo que puede operar en aguas poco profundas”, dijo el ingeniero senior Matthew Lemmon.

Desde la draga, los sólidos se bombean a un área de procesamiento, donde se utilizan cuatro centrifugadoras para la deshidratación. Lemmon los comparó con los centrifugadores de ensaladas que obligan a salir el agua.

El producto final es un montículo negro de material húmedo que desde la distancia parece posos de café. Está listo para ser transportado en camión a los campos cercanos de NapaSan.

El uso de biosólidos para fertilizantes es una práctica aprobada por la Agencia de Protección Ambiental federal. Existen normas para peligros potenciales como patógenos y metales pesados. El vecino condado de Solano en 2018 tenía más de 7,000 toneladas de plantas de tratamiento de aguas residuales del Área de la Bahía esparcidas en tierras de rancho.

Se podría esperar que todo esto fuera una operación maloliente. Pero el olor en NapaSan está lejos de ser abrumador, incluso a corta distancia.

Lemmon dijo que el estanque contiene un estimado de 25,000 toneladas de biosólidos, por lo que las 3,500 toneladas que se eliminarán este verano no terminarán el trabajo.

“Es un proyecto más pequeño”, dijo. “Es poco a poco. Se necesitaría un gran esfuerzo para hacer todo a la vez ".

El dragado no es la única forma de eliminar los lodos. Los proyectos anteriores entre 1999 y 2008 incluyeron el drenaje del estanque y la conducción de equipos pesados ​​para extraer los lodos. Pero ese método consume tiempo y es costoso, según un informe del distrito.

La planta de tratamiento de aguas residuales de NapaSan y los estanques están ubicados al norte del aeropuerto del condado de Napa. La instalación atiende a unas 82,000 personas en un radio de 21 millas cuadradas dentro y cerca de la ciudad de Napa.

Publicado originalmente por Napa Valley Register.